Reino Unido prohíbe tarjetas de crédito para apuestas en línea

La prohibición de la industria del juego de Gran Bretaña sobre el uso de tarjetas de crédito entró en vigencia en abril de 2020. A partir de ahora, todos los puntos de apuestas minoristas, los casinos en tierra y los sitios de juegos en línea con licencia en el Reino Unido tienen prohibido aceptar tarjetas de crédito como mecanismo de pago para los juegos de azar.

Las únicas excepciones son las loterías que funcionan por buenas causas. Los británicos aún podrán comprar boletos de lotería con sus tarjetas, siempre que se compren junto con otros productos, como comestibles.

Si bien la decisión se tomó antes del cierre por la cuarentena, en enero, la prohibición fue bien recibida por políticos y activistas contra el juego, que temen el aburrimiento causado por el aislamiento y la cancelación generalizada de los deportes será una “tormenta perfecta” para crear una oleada de problemas de adicciones al juego.

El temor es que los consumidores gravitarán a los juegos de casino en línea que son “más riesgosos” que las apuestas deportivas durante el aislamiento social.

Aumento en “Ofertas de escape” de la cuarentena.

Si bien no se han realizado estudios concretos sobre los hábitos de juego de los británicos durante la crisis de Covid-19, GamCare, la organización benéfica que dirige la línea de ayuda nacional de juegos de azar, dijo el martes al Financial Times que había recibido una cantidad preocupante de llamadas de personas que intentaban eliminar ellos mismos de los programas de autoexclusión.

“Lo que sí sabemos es que los factores que contribuyen a la adicción, como la angustia financiera, el aislamiento y el aburrimiento, están aumentando con COVID-19”, dijo a FT el director ejecutivo de GamCare, Anna Hemmings.

Lo más preocupante para nosotros, esta situación ha sido acompañada por una bajada de llamadas a nuestra línea de ayuda “, agregó. “En un momento en que las personas son más vulnerables, el bloqueo ha creado una situación en la que esas personas pueden sentir que no pueden obtener ayuda de manera confidencial”.

Neil McCarthur, director ejecutivo de la Comisión de Juego del Reino Unido (UKGC), dijo en un comunicado que la prohibición de la tarjeta de crédito “reducirá el riesgo de daños” a los clientes.

Agregó que el análisis de búsqueda en línea de la propia comisión ha mostrado un aumento en el interés del consumidor del Reino Unido en los productos de juegos en línea durante el bloqueo.

Temores del mercado negro

Un estudio anterior de UKGC sugirió que el 22 por ciento de los consumidores que usan tarjetas de crédito para financiar cuentas de juego están clasificados como jugadores con problemas. Se estima que aproximadamente el 0.7 por ciento de la población de Inglaterra tiene un trastorno del juego, aumentando ligeramente al 0.8 por ciento en Escocia y Gales.

Mientras tanto, UK Finance estima que de los 24 millones de adultos que juegan en Gran Bretaña, solo alrededor de 800,000 lo hacen con tarjetas de crédito.

El mes pasado, los políticos pidieron a la industria que imponga un límite diario de £ 50 por cliente en las apuestas durante la crisis, una sugerencia que hasta ahora ha sido resistida por la industria. También se ha hablado de reducir la apuesta máxima en tragamonedas en línea a £ 2, un movimiento que los partidarios esperan que sea permanente.

La industria dice que esto llevaría a los jugadores al mercado negro, donde no hay restricciones de apuestas, menos o ninguna protección para los jugadores, y donde los operadores están felices de aceptar jugadores autoexcluidos y todas las principales tarjetas de crédito.